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2013年3月21日 (木)

ヘリコプターでFox Glacier@Mount Cook Helicopter flight

ヘリコプターでおよそ30分、フォックス氷河とマウント・クックを巡ってきました。マウント・クックは道中2日目に近くを通ったが雨の為、山脈自体がガスに包まれていたので、バイクでのアプローチを断念した経緯があった。今回、多少はお値段ははるものの、そんな経緯と一度はヘリコプターに乗ってみたく試してみた次第。
搭乗してみると、相応にスリリングではあるが、恐怖感はない。むしろ、山間の風に抗ってローターが食いしばっているのが体感でき、いざとなった時の対応や強風時の操縦は相当難しそうな印象を持った。


Scenic helicopter flightと称する氷河観光ツアーがあり、その中のFox Glacier - Mount Cookのコースに搭乗。搭乗時間は氷河での着陸時間を含めて30分と短いながら、フォックス氷河とマウント・クックへの軌跡、手元のGPSでのトラックレコードをグーグルアースに投影したもの。
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GPSの標高推移。標高3000m台でかなり遊覧飛行をしてくれていたようだ。GPSによると高度3160m、最高速度290km/hを記録。
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ツアーの申し込みは街の交差点にあるヘリコプターツアーの事務所でおこなう。前日、事務所に行って申し込んだが、キャンセルは直前まで可能。10時出発の便を予約したところ、15分前に来てくれとのこと。
ちなみにFox Glacierには4件のツアー事務所があるがコースも料金も皆同じ。予約が埋まらないと相互にお客を融通しているようだw。
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事務所前からヘリの発着場までバスで送迎、ただしたったの2分のところに発着場はあるw。バスに乗り込む前にカメラ以外は手に持つな、バック類は全て置いていけと言われる。ちなみに搭乗者は全員体重を量られた。尚、ヘリを降りた際、後ろのローターのある後部に行くな、窪みでは上部のローターが頭に触れるので、ヘリそばでは気をつけろ、などの注意を受ける。
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発着場にてヘリの到着を待つ。
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最初はゆっくり飛び立っているようだがみるみるうちに上空へ、そして眼下には大地が拡がる。
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地上からは見えない湖が早速現れる。
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朝方なので、晴れてはいるが上空のいくつかの雲をよけつつ前進
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雲が眼前に迫ってくる様は、けっこう圧倒される。
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氷河1@ Fox Glacier
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氷河2@ Fox Glacier
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氷河3@ Fox Glacier
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近づくにつれ迫力が増してくる。
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岩肌をかすめつつ氷河にアプローチ1
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岩肌をかすめつつ氷河にアプローチ2
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まさしく機上ならでは光景!
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マウント・クック周辺。多分山脈の東側の数日前に走った方面。
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マウント・クック
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氷河に着陸し、10分程度散歩。これとは別に数時間氷河をトレッキングするツアーもある。
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帰り道はあっと言う間に山を下る。
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地表に近づいてきて、ツアーは終了。
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