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2011年9月13日 (火)

Top of the World Highway@Delta Junction AK

●本日のルート
Dawson City - (Top of the World Highway) - Poker Creek
- (Taylor Highway) - Tok - (Alaska Highway) - Delta Junction 534km

朝7時半、今日はこれからアメリカ(アラスカ州)国境
に向かって出発です。
まずは街のはずれにあるフェリー乗り場にいきます。

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フェリーで、ユーコン川を渡るとそこが
Top of the World Highway(舗装された最北端のハイウェイ)の
入り口です。
フェリーからの朝焼けは美しいかぎりで、
朝から天気がよかったせいもあり、山々が輝いていました。

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朝焼けの中、高台に向かう道は絶景だらけ。

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展望台で一息ついていると
まさしく「熊のパワー」らしきものを感じる光景が。
カナダもアメリカも国立公園等のレストエリアにあるゴミ箱は
すべて熊対策で鉄製の上に、重いフタがつき、
更にはフタの取っ手にロックがかかるようになっています。

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そのゴミ箱のフタに鋭い穴があいており、
熊の仕業かと・・・。

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お次は展望台の同じく金属製のガイド板、こちらも・・・。
それとも誰かが鉄砲でいたずらした跡なのかなぁ。

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そして、絶景の尾根道を更に登っていきます。

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頂上付近で、Poker Creekなる米国最北端の国境にたどり着きます。

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ちなみにこのイミグレも
9/25で今季は閉鎖とのこと。
ギリギリのTop of the World Highwayの通過でした。

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イミグレでパスポートに押されたのは、
こんなスタンプ。なんともカワイイ、ヘラ鹿!

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これで晴れて、アラスカ州入りとなります。

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この国境を越えたあたりから
Taylor Highwayと道路の名前が変わります。
昔はこのハイウェイが金鉱で栄えた町々
とつなぐ役割を果たしていたようで、
その名残となる金鉱跡が道路の所々にあるようです。
そして、デナリ公園の山々を遠方に臨め、
なかなかの景色のハイウェイでもあります。

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かつて金鉱で栄え、
今は人口わずか10人のChicken
という町のドライブインにて。
この飛行機、つくりはかなり華奢ながら、
多少のブッシュや砂利の滑走路でも平気な
太いタイヤをはいています。

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男の子が憧れる道具だらけの作業小屋!

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Tokに向かい、
下り坂を下りると平野部に入ります。

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この付近のフェアバンクス、アンカレッジ
ドーソンシティ、ホワイトホースへの道の
交差路となるTokという付近最大の町では、
なんとも立派なアラスカ・ユーコン一帯の
インフォメーションセンターがありました。
ここに立ち寄って、翌年以降の情報を仕入れます。

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Tokで給油をしていると飛行機が!
なんとガソリンスタンドに入ってきました。
カヌーや船、バギー、自転車等を
ピックアップトラックが運ぶのはよく見かけますが、
飛行機をまるごと運ぶ様は初めて見ました。
お気に入りの飛行場を決めたら、
しばらくその土地に逗留しつつ
セスナで付近を大空から散策するのでしょうか、
まさしく大人のロマン!

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更には地元の著名な肉屋で
バファローとエルクのソーセージを購入!

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壁にはハンティングの写真が自慢げに。

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このお肉やさん、愛犬用の骨がテンコ盛り。

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そして、夕方遅くにAlaska Highwayの
終点にあたるDelta Junctionに到着!

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Delta Junction の
唯一と思われるスーパーマーケット
IGAが楽しかった。
人口1000人程度の街にしてはユニークなのが、
ロシア食品の充実度、ロシア語表記の食品等
が大量に陳列してあり、当然、安い。

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そして更にユニークなのはトイレへの誘導。
バックヤードの奥深くへ顧客を導くために
オレンジの熊の足跡をたどっていくしくみ、
そして最後にはへたうまな熊の絵が案内してくれます!

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この界隈、もう一軒あった
小綺麗なモーテルは満室で、
町外れのいささか寂れたモーテルに
宿泊となりましたが、これも一興です。

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付近には何もなく
夕食はモーテルでバーナーを使って
マカロニスープとパン、シャケ缶が夕食で
本日はお終い。

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