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2007年6月18日 (月)

浮気@Phoenix

5年ぶりに米国へ、
今回の旅のキーワードは砂漠とハーレー。

BMWをハーレーに乗り換え
これから4日間、米国の砂漠を疾走する予定。

浮気相手はHarley-Davidson ヘリテイジ・ソフテイル・クラシック
ハーレーに詳しい友人の勧めで
長距離かつタンデムであることを考慮しこの機種を選定。

フォワードコントロールステップ
(足を思い切り前方に投げ出して乗る)により、
ビックスクーターと同様のポジションがとれ
長距離走行でも身体に負担が少ない。
そして、ハーレー古来のデザインを踏襲した
美しいフォルムやサイドバック。
大きなフロントスクリーンもロングツアラーには
とてもうれしい装備。

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エンジンをフレームに直接載せた「リジット・マウント」で
バランサー付で余計な振動を排しながら躍動感のあるエンジン。
ドルッゥ、ドルッゥという低くて力強い音は魅力的です。
排気量約1500cc空冷Vツイン、
BMWのボクサーツインと同様に
歴史を重ねて改良されてきた美しさがあります。

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~今日の一日~

飛行機は15時成田発の大韓航空で10時間の旅。
(飛行時間もエアラインもちょっと憂鬱)

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飛行機は順調そのものなだが、
機体は古い故、シートは狭く、各席にモニターもない。
寝るに寝れず、読書もしずらい忍耐の10時間。

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その中で唯一の楽しみが食事。
定番のビビンバは機内食ながらまずます。
チューブに入ったコチジャンをかけると
甘辛味が加わり、かなり美味。

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到着前は「お茶漬け」と称する茶粥のようなもの。
食べれなくない程度。
まあ機内食ならやむなしレベル。

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ロサンゼルスには現地時間の9時に到着し
入国審査の後、USエアウェイズでフェニックスへ。
入国審査では指紋と顔写真を撮られる。

国内線への乗換え時の搭乗チェックでは
全員靴を脱がされ金属探知機を通る。
以前は主に有色人種の海外旅行者のみの
ようだったが、今回から全員。
なので時間もかかっている様子。
自分もワークブーツなので、かなり脱ぎ履きに手間取る。

そんなこんなもありながら
USエアウェイズでは爆睡している間に
14時にフェニックスに到着。
飛行機と空港建物のハブ通路に出た時から
ものすごい熱気が伝わってき、
案の定、外は好天の45℃。

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空港からそのままハーレーのレンタルショップへ。
中には数十台の整備されたハーレーが勢ぞろい。
スタッフは愛想のいいお兄ちゃん達ながら
坊主とひげ面、刺青有のハーレー系。
バイクを倒したら、コヤツら相手に
弁明するのは嫌だなぁ、とよぎる。

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宿にハーレーを置き、
シャワーを浴び、荷物を一旦預けた後
夕食をかねてカジノ「Casino Arizona」へ。

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このカジノ、ネイティブ・アメリカンの居留区にあって
彼等の経営するものらしい。
建物は素晴らしく綺麗、サービスも行き届いており
レストランも新鮮な牡蠣まであり、
おいしい料理も楽しめる。
スロットマシンは結構なペースで
お金を飲み込んでいくが
一回の掛け金が5セントから25セントまで各種機種あり
持ち金に応じて楽しめる。

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運のいいことに数10分で100ドルちょっと儲かった。
機械にお札を入れた後は、
このバーコードの刷られた紙が
すべて会場内で有効になる。
他のスロットで再挑戦するにもこの紙を入れるだけ、
換金の際もこの紙を窓口に持っていけば
現金に換えてくれる。

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ちょっぴりながら懐も暖まり、
宿であるモーテル(Old Scottsdale Inn)に戻る。

今回の旅はアメリカ映画に
よくでてくるロードサイドのモーテルに
多々泊まれるのも楽しみの一つ。
快適性はホテルに劣るだろうが、
過去数回しか泊まった事がなく
特にロードサイドのモーテルを
旅をしながら利用する試みは是非トライしてみたかった。

泊まった感じは日本で言う「場末のビジネスホテル」っぽく
どことなく味がある。
クーラーの利きはちょいと弱かったり
トイレの水がずっと流れてたり、
まあご愛嬌の範囲のボロさ。
ただ清潔でベットやテーブルも広く快適である。

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夜は明日の出発に備え、早々と就寝。

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